Madeira - Funchal

Sofisticado e cheio de estilo, o Funchal é a capital e principal centro turístico da ilha da Madeira, que em 2008 celebrou o seu 500.º aniversário como cidade. O seu nome deriva da palavra “funcho”, depois dos mercadores de açúcar italianos terem reparado que esta planta crescia em abundância nas encostas da baía.

A ilha foi descoberta por João Gonçalves Zarco e Tristão Vaz Teixeira em 1419, que haviam sido enviados em busca de novas terras com o objectivo de ultrapassar a escassez de cereais do continente. A Madeira tornou-se um dos pontos estratégicos mais importantes de Portugal durante as Descobertas e acabou por se desenvolver graças às trocas comerciais do açúcar e da banana, e com a exportação de vinho da Madeira para a Inglaterra, no século XVII.

Actualmente, a Madeira possui mais de 240 000 habitantes e vive essencialmente da indústria do turismo, que oferece um número recorde de hotéis de luxo na baía. A ilha goza de um clima ameno durante todo o ano, com temperaturas médias entre os 19 e os 25°C. O que é realmente especial e único na Madeira é a forma como esta oferece paisagens tão variadas e distintas umas das outras. Um passeio pela Madeira irá mostrar-lhe a beleza de imponentes falésias com vistas arrebatadoras, colinas ondulantes cobertas de vegetação luxuriante, plantações de bananas e vinhas suspensas no cimo das colinas, bem como aldeias magnificamente preservadas que pontuam toda a ilha. As casas e igrejas tipicamente portuguesas, com paredes caiadas e telhados baixos, proporcionam um passeio inesquecível.

O Funchal é especialmente atractivo na época do Natal e Ano Novo, quando toda a baía se ilumina com aquele que é considerado o maior espectáculo de fogo-de-artifício do mundo. O movimentado porto recebe com frequência grandes embarcações vindas de todo o mundo, hasteando orgulhosamente as suas bandeiras. A ilha também conserva as suas tradições, ao mesmo tempo que oferece um estilo de vida vibrante e moderno..

Locais a visitar

Avenida Arriaga
Explore o Funchal a pé partindo desta bela avenida ladeada por jacarandás. Daqui, terá acesso à catedral e a várias atracções culturais da cidade. Não perca as Adegas de São Francisco – propriedade da Madeira Wine Company –, os maravilhosos Jardins Municipais e o monumento erigido ao Infante D. Henrique.

Convento de Santa Clara
Este convento foi construído para as freiras clarissas em finais do século XV. As suas paredes estão decoradas com magníficos azulejos azuis datados do século XVII. Conta a lenda que João Gonçalves Zarco (o descobridor da Madeira) e a sua família estão sepultados na cripta da igreja.

Fortaleza de São Lourenço
Outrora parte da extensa rede de defesa marítima do Funchal, esta fortaleza do século XVI é hoje usada pelo Representante da República para a Região Autónoma da Madeira. Poderá visitar o Bastião Norte, onde existe uma pequena mas interessante exposição sobre a história da fortaleza.

Reid’s Palace Hotel
A Imperatriz da Áustria Sissi, Winston Churchill, o Capitão Scott e a Princesa Stephanie do Mónaco são alguns dos ilustres hóspedes que estiveram alojados neste opulento hotel do século XIX. Nada se compara a desfrutar de uma tarde lânguida tomando chá com scones e admirando as vistas sobre a baía do Funchal a partir do terraço.

Mercado dos Lavradores
Um verdadeiro festim para os sentidos espera por si neste colorido mercado, que vende uma infindável variedade de frutas exóticas, legumes e algumas flores locais.

Jardins Blandy’s e Palheiro
Árvores, arbustos, plantas e flores raras e exóticas vindas de todo o mundo crescem nestes jardins botânicos situados 3 km a leste do Funchal, na estrada que conduz à Camacha. A propriedade pertence à famosa família vinícola Blandy desde 1885.

Jardins Botânicos da Quinta do Bom Sucesso
Estes fabulosos jardins botânicos acolhem cerca de 2000 espécies de plantas tropicais e subtropicais num jardim com 3,5 ha outrora pertencente à família Reid, também detentora do famoso hotel com o seu nome. Reserve uma tarde para admirar as flores exóticas, desfrute de um café no terraço, admire a vista panorâmica sobre a baía do Funchal a partir do miradouro e termine o passeio com uma visita pelo aviário repleto de periquitos exóticos e coloridos.

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