Portalegre

Entre as vastas planícies douradas do Alentejo encontra-se o pacato distrito de Portalegre, um sereno destino do interior repleto de arquitectura barroca, colossais castelos medievais e intrigantes locais com vestígios megalíticos.   

Partilhando a sua localização com a imponente Serra de São Mamede, entre Portugal e Espanha, este bucólico distrito impõe-se com a sua paisagem singular formada pelos campos ondulados da sub-região do Alto Alentejo e pelas florestas densas e luxuriantes que caracterizam o norte do país.

Graças a esta posição estratégica junto à fronteira espanhola, Portalegre foi um ponto crucial na defesa nacional durante a Idade Média, tornando-se num dos distritos historicamente mais aclamados de Portugal. Além disso, sabe-se que Portalegre já era habitado muito tempo antes da época medieval e evoca a memória do património primitivo com os seus inúmeros vestígios romanos e monumentos pré-históricos.

Visite Portalegre e as suas sinuosas ruas calcetadas, que o conduzirão às principais atracções; dos edifícios de inspiração barroca aos requintados museus, dos fabulosos exemplos de arquitectura religiosa aos magníficos fragmentos das muralhas medievais.

A uma curta caminhada da Praça da República, o centro histórico da cidade, poderá admirar as varandas de ferro forjado que adornam o Palácio Amarelo, bem como os tradicionais azulejos azuis e brancos que decoram a escadaria de granito do elegante Palácio Achaioli. Entre no famoso Convento de São Bernardo e contemple o delicado túmulo do seu fundador, aprecie a colecção de pinturas maneiristas na bela Sé Catedral de Portalegre e fique a conhecer a espantosa tradição do distrito na área das tapeçarias no Museu da Tapeçaria Guy Fino. A colecção de arte sacra em exibição na Casa Museu José Régio é outra sugestão digna de visita.   

Mergulhe no passado medieval do Alentejo e visite a imponente vila amuralhada do Marvão, que acolhe um dos castelos mais históricos de Portugal. Nas redondezas desta vila secular encontram-se impressionantes vestígios romanos, uma atracção fascinante que encantará os viajantes mais curiosos. A bucólica vila de Castelo de Vide é tida como uma das zonas mais românticas do Alentejo e é essencialmente visitada pela sua Judiaria – uma zona cativante onde poderá visitar a sinagoga mais antiga do país, edifícios de inspiração gótica e ruelas históricas.  
A emblemática cidade fortaleza de Elvas é conhecida pelo seu imponente aqueduto, pelo grandioso castelo do século XIII e pela excelente selecção de museus. Famosa pelo seu queijo delicioso e pelo artesanato, a pitoresca vila de Nisa representa a tranquilidade e a beleza natural do distrito de Portalegre, com as suas esplêndidas termas e barragens nas proximidades – alguns dos locais mais fascinantes de todo o Alentejo.

Locais a Visitar

Natureza

Parque Natural da Serra de São Mamede
Esta singular reserva natural foi criada em 1989 e é um dos exemplos mais interessantes da biodiversidade do país. Com um pico que atinge os 1025 metros de altitude, este parque protegido combina o cenário rural do Alentejo com a paisagem luxuriante das regiões do norte de Portugal, criando o habitat perfeito para uma enorme variedade de fauna e flora. Castanheiros, carvalhos, vinhas e olivais, raposas, javalis, águias-de-Bonelli e a maior colónia de morcegos de toda a Europa são alguns dos surpreendentes exemplos de vida selvagem que poderá encontrar durante a sua visita ao distrito.

Barragem do Caia
Desfrute da mais pura serenidade junto a esta barragem e contemple um dos exemplares mais estimulantes da beleza natural do Alentejo. Implantada entre as pitorescas cidades de Elvas, Campo Maior e Arronches, a Barragem do Caia e o seu lago artificial criam o ambiente perfeito para umas caminhadas em plena natureza, para a prática de desportos e para a observação de aves. Nas redondezas existe um parque de estacionamento e um restaurante.  

Locais históricos

Castelo de Marvão
Com vistas espectaculares num dos pontos mais elevados da Serra de São Mamede, o colossal castelo de Marvão é um dos melhores exemplos da arquitectura militar da região e um símbolo histórico do seu passado medieval heróico. Apesar das numerosas alterações durante os séculos XV, XVI e XVII, esta monumental estrutura ainda detém vestígios da cisterna, da porta, das masmorras e dos portões originais do século XIII.

Aqueduto da Amoreira
Este aqueduto centenário é um dos símbolos mais famosos do Alentejo, projectado pelo reputado arquitecto português Francisco de Arruda – fundador da emblemática Torre de Belém, em Lisboa. Demorando mais de 100 anos a atingir a perfeição, esta estrutura com 7454 metros ainda detém 843 dos seus arcos originais, alguns dos quais com mais de 30 metros de altura, e continua a abastecer água à cidade de Elvas até aos dias de hoje.

Menir da Meada
Durante a sua estadia, não deixe de visitar a vila de Castelo de Vide e este incrível monumento megalítico. Considerada a maior e mais bem preservada relíquia da Península Ibérica, este singular vestígio granítico com 7 metros de altura foi descoberto em 1965 e crê-se que seja uma representação neolítica da fertilidade e da vida.

Arquitectura religiosa

Capela dos Ossos de Campo Maior
Esta intrigante capela do século XVIII está ligada à igreja matriz de Campo Maior e foi construída depois de uma trágica explosão no paiol do castelo em 1732. Revestida com as ossadas das 1500 vítimas que pereceram neste fatídico acidente, esta capela sinistra é a segunda maior do país (apenas superada pela capela de Évora) e não deixará de o espantar com a sua natureza bizarra.     

Sé de Portalegre
Construída em finais do período renascentista, esta elegante catedral situa-se no ponto mais elevado da cidade e é uma das atracções mais emblemáticas da cidade. Constituída por arcadas abobadadas, três naves, uma grande cúpula e um atractivo claustro adornado a azulejo, este monumento do século XVI é um requintado exemplar da arquitectura religiosa do distrito. Uma bela colecção de mais de 90 pinturas maneiristas também adorna o interior da catedral, sendo considerada uma das suas principais atracções.

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